Entendiendo el imperialismo en el siglo XXI

Nicholas Ayala

POR NICHOLAS AYALA

Parte 1: Capitalismo e imperialismo

Muchos análisis de la economía política internacional contemporánea destacan la desigualdad entre los que tienen y los que no tienen. La desigualdad se discute y estudia tanto en contextos nacionales como internacionales, sin embargo, rara vez se escuchan las razones detrás de la pobreza y la desigualdad a escala global. La mayoría cree que la desigualdad global tiene que ver con que las naciones en desarrollo tengan menos industria o tecnología y, por lo tanto, son menos productivas que las naciones desarrolladas. Pero lo que muchos no destacan es cómo el orden mundial actual, al que me referiré como el capitalismo-imperialismo, crea esta desigualdad a través de la expropiación de recursos, valor y riqueza del Sur Global al Norte Global, lo cual es necesario para el sostenibilidad de las condiciones de vida del Primer Mundo.

Michael Parenti describe el imperialismo como “el proceso mediante el cual los intereses político-económicos dominantes de una nación expropian para su propio enriquecimiento la tierra, el trabajo, las materias primas y los mercados de otra gente”. El imperialismo no es nuevo, pero ha existido durante siglos, desde los imperios persa y romano. Los imperialistas buscan crear un imperio de los pueblos que conquistan para su propio beneficio y el beneficio de su imperio.

El capitalismo es el sistema económico dominante que prioriza la maximización de las ganancias para los capitalistas. Muchos lo atribuyen a la causa de la desigualdad global y la pobreza. Pero a menudo, dejan de lado el imperialismo, lo que lleva a un malentendido sobre cómo funciona el sistema actual. El capitalismo tal como lo conocemos hoy no puede existir sin el imperialismo. Por lo tanto, si uno quiere entender el capitalismo, debe entender el imperialismo.

Los lazos entre el imperialismo y el capitalismo han existido durante siglos. Como señala Parenti, “el imperialismo ha sido la fuerza más poderosa en la historia mundial en los últimos cuatro o cinco siglos”, ya que ha dividido continentes enteros y ha destruido civilizaciones enteras. En la crítica de Carlos Marx al capitalismo, nunca menciona explícitamente el imperialismo, pero eso no significa que no lo reconozca. En una de sus cartas, escribe:

“Lo que les quitan sin ningún equivalente y aparte de lo que se apropian anualmente dentro de la India, hablando solo del valor de los productos que los indios tienen para enviar gratis y anualmente a Inglaterra, es más que la suma total de ingresos de los sesenta millones de trabajadores agrícolas e industriales de la India! ¡Este es un proceso de sangrado, con una venganza! ¡Los años de la hambruna se están presionando entre sí y en dimensiones hasta ahora aún no sospechadas en Europa”.

Carlos Marx, “Marx a Nikolai Danielson en San Petersburgo

Él reconoce claramente aquí cómo el imperialismo británico sobre la India ha expropiado los recursos de la India y los ha enviado de regreso a Inglaterra, al tiempo que empobrece a los indios. El “proceso de sangrado” que describe Marx es el parasitario sistema capitalista imperialista.

Vladimir Lenín continuaría haciendo explícito el vínculo entre capitalismo e imperialismo. Explica cómo “el capitalismo en su etapa imperialista conduce directamente a la socialización más integral de la producción”. En otras palabras, conduce a la globalización. A medida que se priorizan y buscan ganancias, los capitalistas se expanden a todos los rincones del mundo para enriquecerse. En 1917, Lenín reconoció que “la propiedad del capital está separada de la aplicación del capital a la producción, que el capital monetario está separado del capital industrial o productivo, y que el rentista que vive enteramente de los ingresos obtenidos del capital monetario, está separado de el emprendedor” y que cuando esta separación alcanza grandes proporciones, se conoce como imperialismo, donde una oligarquía financiera compuesta por un pequeño número de estados poderosos domina la esfera político-económica. A principios del siglo XX, Lenín observó cómo cuatro naciones, Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania y Francia, controlaban el 80 por ciento del capital financiero mundial. Esta era la oligarquía financiera que él había descrito.

Debido a que estos países eran grandes oligarcas financieros, buscaron expandir sus imperios coloniales sabiendo muy bien los beneficios que el imperialismo traería. Por eso, en 1898, Estados Unidos libró una guerra imperialista contra España, a pesar de la objeción generalizada, porque los capitalistas estadounidenses entendieron el beneficio económico de apoderarse de las posesiones coloniales españolas como Cuba, Puerto Rico y Filipinas. En 1914, la necesidad de construir grandes imperios coloniales alcanzó un punto de ebullición, lo que condujo a la primera guerra mundial entre naciones imperialistas rivales que intentaban controlar o expandir sus imperios. La competencia entre imperialistas condujo a una división global del mundo; La primera vez que el mundo se ha dividido por completo.

Parte 2: Violencia imperialista y resistencia

Con el capitalismo-imperialismo llega la historia sangrienta y atroz de la conquista del globo. Esta historia es importante porque explica por qué tanta gente en todo el mundo desconfía del imperialismo y la hegemonía occidental. Implica la masacre de pueblos enteros por sus tierras y recursos. Sin mencionar el mal desarrollo de otras sociedades que estaban más avanzadas que los imperialistas. En Herrero, una de las colonias africanas de Alemania, pusieron a los que resistieron a los colonizadores en campos de concentración, donde fueron sometidos a condiciones brutales y la muerte. La explotación de recursos en la India bajo el dominio británico condujo a una de las peores hambrunas que Bengala haya visto. Tres millones de indios murieron durante la hambruna de 1943-1944, en la que Gran Bretaña extrajo aún más recursos de la India para financiar sus continuos esfuerzos de guerra contra los nazis.

Además de la violencia imperialista vino el proceso de subdesarrollo de los territorios colonizados. Parenti explica cómo, cuando los británicos colonizaron la India, exportaba más textiles que Inglaterra. Sin embargo, con la colonización británica vino la destrucción de la fabricación india, ya que superó la producción textil inglesa. Esta destrucción del desarrollo de una nación es lo que Parenti describe como mal desarrollo, un término que señala correctamente que muchas de las llamadas naciones “subdesarrolladas” hoy en día no eran originalmente de esa manera, sino que fueron violentamente forzadas a una posición de indigencia por los imperialistas.

Uno solo necesita mirar la historia de la colonización para entender cómo funciona el mal desarrollo. Las sociedades vastas, avanzadas y ricas de las Américas fueron violentamente forzadas a la esclavitud y la pobreza por los despiadados colonizadores. Los indios mayas en Guatemala tenían dietas más nutricionales antes que los colonizadores europeos llegaron que en la década de 1990. El capitalismo no es un sistema que empuja a nuestras comunidades hacia adelante, sino que las lleva de regreso a la indigencia. Esto no solo es cierto para América Latina, sino también para África y Asia. Las grandes y ricas civilizaciones africanas enfrentaron la violenta embestida de esclavizadores colonizadores cuya codicia los hizo más agresivos y expansionistas.

Un ejemplo moderno de esto es el estado-nación de Libia. Esta era una nación que había visto un aumento en las condiciones materiales para la mayoría de la población en las últimas décadas. Desafortunadamente, se redujo rápidamente a un estado anárquico envuelto en una guerra civil, con mercados de esclavos modernos. Libia no es un país pobre ni está subdesarrollado. Es una nación rica en recursos, tanto es así, que la avaricia de los imperialistas los llevó a destruir cualquier parecido de progreso realizado por el pueblo libio para que pudieran reclamar los recursos del país. Este es el proceso de mal desarrollo.

El primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, declaró que el fascismo y el imperialismo son “hermanos de sangre” y que “el fascismo … que en la India habían conocido … durante mucho tiempo bajo el nombre de imperialismo”. La brutalidad del imperialismo es comparable a lo que hemos visto en el fascismo. Estas atrocidades del imperialismo ocurren en todo el mundo y ocurren todo el tiempo. También residen profundamente en las mentes de las personas que tuvieron que sufrir estos tiempos difíciles. Es fácil para las personas en los EE. UU. hablar de la guerra de Vietnam como un error o un fracaso o algo que no debería haber sucedido. Sin embargo, para los tres millones de vietnamitas asesinados, y aún más desfigurados y discapacitados por el Agente Naranja, la guerra todavía juega un papel importante en sus vidas. Las atrocidades del imperialismo son tan inevitables como la creciente monopolización y concentración del capital en manos de cada vez menos, como escribió Lenín.

Parte 3: Transferencia de valor imperialista e imperialismo del siglo XXI

El siguiente aspecto del sistema capitalista-imperialista que uno debe entender es cómo transfiere valor del Sur al Norte. Como dije anteriormente, el capitalismo requiere imperialismo para sostenerse. Esto es cierto para el Norte Global o el Primer Mundo, donde las condiciones materiales de vida son mucho mayores que las del Tercer Mundo o el Sur Global. La diferencia es tan grande que hemos llegado a pensar en el Sur Global como un mundo completamente diferente. Para ir más allá, el Norte Global se basa en el valor expropiado del Sur Global para satisfacer sus necesidades. La gran mayoría de los trabajadores productivos se encuentran en el Sur Global, en lugar del Norte Global.

“En 2010, la OCDE representó el 16.5 por ciento de la fuerza laboral global equivalente a tiempo completo en la industria y la agricultura de aproximadamente 1.15 mil millones, o 190 millones de trabajadores, mientras que la fuerza laboral equivalente a tiempo completo no perteneciente a la OCDE en la industria y la agricultura representó el 83.5 por ciento de el total, o 960 millones de trabajadores”.

Immanuel Ness y Zak Cope, “La Enciclopedia Palgrave del imperialismo y antiimperialismo

La OCDE, o la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, es un grupo de 37 naciones principalmente en el Norte Global: Estados Unidos, la mayor parte de Europa, Japón y algunos otros. Cualquier otra nación es una nación no perteneciente a la OCDE; la mayoría de América Latina y Asia y toda África. Con casi mil millones de trabajadores a tiempo completo del mundo provenientes del Sur Global y solo 190 millones en el Norte, uno podría comenzar a ver cómo el imperialismo expropia los recursos en beneficio de otra sociedad.

El Norte Global extrae valor del Sur a través de una variedad de medios, pero principalmente a través del intercambio desigual, el valor no compensado y el imperialismo exportador de capital. El intercambio desigual, UE, es “plusvalía transferida a través de la subvaloración de bienes no pertenecientes a la OCDE y la sobrevaloración de bienes de la OCDE”” y el imperialismo exportador de capital, CEI, es “plusvalía exportada de países importadores de capital a través de la súper explotación de su trabajo de bajos salarios”. A través de un intercambio desigual, el Norte Global logró expropiar $1 billón ya que “las exportaciones de bienes no pertenecientes a la OCDE deberían haber valido aproximadamente $ 6.24 billones” pero “solo se pagaron $5.2 billones por estos productos”, dejando así más de $1 billón sin contabilizar y sin pagar en 2012. Además de esto, a través de CEI, el Norte Global pudo transferir “$405 mil millones de valor no compensado … de la no OCDE a la OCDE”. Combinados, eso es casi $1.5 trillones expropiados del Sur Global al Norte Global.

Para ampliar esta brecha, los trabajadores en el Sur Global reciben un pago significativamente menor que sus contrapartes del Norte por hacer el mismo trabajo, a menudo con más horas y menos beneficios. En manufactura, el salario promedio por hora de los trabajadores del Norte fue de $29.07, mientras que el salario de los trabajadores del Sur fue de $2.66. Para poner esto más en perspectiva, “por cada trabajador equivalente a tiempo completo empleado en la industria y agricultura de la OCDE … hay 1.4 trabajadores no pertenecientes a la OCDE … trabajando gratis junto a ella. Según esta estimación, la tasa de plusvalía o de explotación … es negativa para los países de la OCDE”. Por lo tanto, hay millones de trabajadores del Sur Global que reciben un sueldo bajo o no reciben ningún pago debido al imperialismo. La poca paga que reciben coloca a muchos de los trabajadores en el Sur Global en la pobreza y la indigencia. Y estas diferencias salariales no tienen nada que ver con la productividad. Los trabajadores en el Norte Global no trabajan más duro o mejor, sino que utilizan las mismas “técnicas utilizadas para producir la mayoría de las exportaciones del Tercer Mundo. Sin embargo, los salarios reales son mucho más bajos en la periferia.”

Si se utilizan los mismos métodos, técnicas y tecnología tanto en el Norte como en el Sur, entonces el mal pago de los trabajadores del Sur no tiene nada que ver con la productividad. Esta súper explotación es un valor no compensado que ascendió a más de $1.5 trillones en 2010 para los capitalistas imperialistas. Esta gran cantidad de superganancias que se extrae de Sur a Norte es difícil de entender debido a lo extremo que es, pero es precisamente la razón por la cual las corporaciones acuden al Sur Global. El capitalismo-imperialismo, por lo tanto, es un sistema en el que las naciones imperialistas dominantes (es decir, los Estados Unidos, Europa occidental, Japón, etc.) están obteniendo ganancias de las espaldas de los empobrecidos.

Parte 4: La aristocracia laboral

Con sus superganancias, los capitalistas de las naciones imperialistas compran a los trabajadores de sus propias naciones. La compra de trabajadores incluye el aumento de los salarios, mejores horas, mejores condiciones de trabajo y más derechos, lo que permite la estabilidad en las naciones imperiales. Esta estabilidad es importante porque aumenta aún más las ganancias en las sociedades de consumo. El Primer Mundo y la gente del primer mundo son consumidores masivos. “El 20 por ciento superior de la población mundial consume un promedio de 4.6 veces más de lo que produce” y países como Estados Unidos, Canadá, Japón, Europa occidental y otros estados imperialistas tienen “el 90 por ciento inferior del consumo de la población más del doble de su participación en la producción mundial”. Por otro lado, la mayoría de la población mundial, “al menos el 70 por ciento del total mundial consume significativamente menos de lo que produce, en un factor promedio de 4.8”. La desigualdad global y los diferenciales de pobreza son enormes porque tienen que serlo para apoyar el estilo de vida del Primer Mundo. Al dar beneficios a los trabajadores del Primer Mundo y crear una sociedad de consumo, los capitalistas imperialistas crean una aristocracia laboral entre los trabajadores del Primer Mundo que tiene intereses mutuos con los capitalistas de su país, ya que sus salarios y beneficios dependen de la transferencia imperialista de valor.

Gran parte del elitismo cultural y el chovinismo nacional de la gente del Primer Mundo, incluso lo que muchos llamarían los “trabajadores” del Norte Global, no se debe a información errónea o mentiras, sino a un interés deliberado que la gente tiene. Dado que los trabajadores del Primer Mundo son parte de la aristocracia laboral, tienen mucho que perder si el imperialismo está en declive. Las personas defenderán sus intereses si tienen más cosas materiales que perder. El poder del capitalismo, el imperialismo y el nacionalismo es que proporciona tanto material a las poblaciones imperiales que invierten en mantener el sistema actual.

“El nacionalismo blanco y el elitismo cultural de las sociedades en el Norte no es el resultado de una falsa conciencia”, sino “más bien … expresiones ideológicas del interés económico compartido de una variedad de estratos sociales en el Primer Mundo para mantener la súper explotación”. Las personas en el Primer Mundo a menudo defenderán a sus naciones y tomarán una posición social machista. Las naciones del núcleo imperialista pueden librar la guerra libremente porque los pueblos del Primer Mundo no están interesados ​​en las luchas antiimperialistas ni en nada que ponga en peligro sus condiciones materiales. A menudo, esto significa que las personas en el Primer Mundo incluso defenderán las guerras de sus países y las atrocidades que sus soldados cometen en nombre de la lucha contra el terrorismo, el humanitarismo o cualquier otra razón que oculte las verdaderas expresiones ideológicas de quienes están en el centro. Hay muchos ejemplos de acuerdos generalizados sobre temas entre la población del Primer Mundo que lo demuestran.

Por ejemplo, muchas personas están en contra de las fronteras abiertas y la migración porque la migración ejerce presión sobre el capital en el Norte Global. El capital tiene interés en utilizar mano de obra inmigrante y barata, pero a medida que más y más migrantes van al Norte Global en busca de mejores condiciones de vida, amenazan con sobrecargar el sistema y lograr que los capitalistas del Norte Global no puedan permitirse el lujo de mantener el prestaciones de los trabajadores en el núcleo. Por lo tanto, muchos trabajadores y pequeños burgueses en los Estados Unidos y Europa son muy hostiles hacia los inmigrantes. Una encuesta de Gallup mostró que el 77 por ciento de las personas en los Estados Unidos lo considerarían una amenaza importante o crítica si una gran cantidad de inmigrantes indocumentados ingresaran a los Estados Unidos. Existe un temor real de que las personas pierdan sus empleos y beneficios a medida que más inmigrantes lleguen al Norte Global. La migración del Sur Global al Norte Global no es una declaración o ataque antiimperialista en el Norte Global, sino personas que simplemente buscan una vida mejor. De esto es de lo que tienen miedo: las víctimas del imperialismo apropiando el valor que les fue robado. El abrumador apoyo que las naciones imperialistas reciben de sus poblaciones a pesar de sus guerras y atrocidades es evidencia de cómo la aristocracia laboral del Norte Global y los capitalistas imperialistas del mundo comparten intereses mutuos en la súper explotación del Sur Global.

Cuando se discute la economía política contemporánea, es necesario resaltar la importancia del imperialismo en la fortificación del orden mundial capitalista. Este no es un fenómeno nuevo, sino uno que ha sido reconocido por más de un siglo. La mayoría de la gente en el Norte Global caería en la clase aristocrática laboral, pero esto solo constituye una minoría de la clase trabajadora internacional.

Ernesto “Che” Guevara dijo una vez: “Estoy muy feliz por la clase obrera europea con sus salarios más altos. Pero no olvides quién paga esos salarios. Somos millones de trabajadores y campesinos explotados en América Latina, África y Asia”. Reconoció en la década de 1960 que la riqueza en Occidente dependía de la extrema indigencia de las masas en el Tercer Mundo. A medida que la riqueza se concentra cada vez más en manos de unos pocos, esta realidad se vuelve más verdadera. Aquellos en el Sur Global todavía están siendo mal pagados en relación con su producción y en comparación con los trabajadores que hacen el mismo trabajo en el Primer Mundo. Esta disparidad solo empeorará a medida que el capitalismo se quede sin áreas para expandirse, obligándolos a encontrar más personas para explotar, ya sea en sus países de origen o en el extranjero.

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