El coronavirus expone el colonialismo en curso en el Caribe

Nicholas Ayala

POR NICHOLAS AYALA

En septiembre de 2017, el huracán María arrasó el Mar Caribe, causando estragos en muchas de sus islas. Fue registrado como el huracán atlántico más mortífero en el Caribe desde 2004 y el más devastador para Puerto Rico y la isla de St. Croix, que forma parte de las Islas Vírgenes de EE. UU. Tanto Puerto Rico como las Islas Vírgenes son “territorios no incorporados” de los Estados Unidos, lo que significa que ambos dependen económicamente de Washington. Después de la devastación del huracán de 2017, todos vimos cómo esta dependencia no era más que una relación colonial. Los Estados Unidos desempeña el papel de un parásito que absorbe el valor y la riqueza de las islas en beneficio de los inversores adinerados del continente.

En las Islas Vírgenes, el 90 por ciento de los edificios resultaron dañados o destruidos, incluidos los hospitales. En Puerto Rico, más de 3,000 personas perdieron la vida y miles de hogares fueron destruidos. Los hospitales fueron golpeados y la gente sufrió no solo por un desastre natural devastador, sino también por la mala gestión de la situación por parte del gobierno. Con el paso del tiempo, salió a la luz que millones de dólares de ayuda destinada a Puerto Rico se quedaron en los bolsillos de políticos corruptos, mientras que la ayuda necesaria, como alimentos y artículos de tocador, se acumularon y nunca se distribuyeron al pueblo.

Mientras miles murieron durante el desastre y sus secuelas, EE. UU. comenzó a reconstruir lo que consideraba la parte más importante de sus colonias: sus industrias turísticas. Dichas industrias se recuperaron en 2019, gracias a la inversión de Estados Unidos, aportando casi mil millones de dólares y recuperándose cuatro veces más rápido que Nueva Orleans después del huracán Katrina. Mientras los colonizadores reconstruían la infraestructura de la industria turística, los hospitales y escuelas permanecieron destruidos y más de 200.000 puertorriqueños (al menos el seis por ciento de la población) abandonaron el país. Además, aproximadamente 30.000 personas aún se quedaron sin techo en sus casas debido a que la atención médica y los gastos de manutención continuaron aumentando.

El huracán María expuso la relación entre Estados Unidos y sus territorios no incorporados por su naturaleza despiadada y explotadora. Hoy, con la pandemia de coronavirus en curso y las crisis económicas que la acompañan, esta horrible relación vuelve a exponerse. Si bien muchos finalmente están reconociendo lo poco que a Estados Unidos le importa la vida de las personas cuando las ganancias están en peligro, los puertorriqueños se dieron cuenta cuando el gobierno mintió intencionalmente sobre el recuento de muertes y luego no reconstruyó la infraestructura necesaria para ayudar a los afectados por el desastre.

En junio de 2020, las Islas Vírgenes de EE. UU. abrieron sus puertas y dieron la bienvenida a los viajeros, ya que habían visto tasas de infección por coronavirus relativamente bajas. Muchos turistas estadounidenses estaban ansiosos por ir a las islas como uno de sus primeros lugares de vacaciones, y se escribieron blogs de viajes como, “Por qué elegí las Islas Vírgenes de los Estados Unidos como mi primer destino después de que las restricciones por coronavirus comenzaron a elevarse”. A principios de junio, hubo 70 casos de coronavirus en las islas. Menos de dos meses después, el número de casos se ha disparado a más de 500. De hecho, las Islas Vírgenes han sufrido uno de los picos más dramáticos en los casos en todo Estados Unidos.

Los principales puntos calientes del coronavirus en Estados Unidos han sido los estados de California, Texas, Arizona y Florida. En un mes, el peor de estos estados, Florida, ha experimentado un aumento del 543 por ciento en los casos de infección por coronavirus. En comparación, las Islas Vírgenes, en un mes, han visto un aumento del 3,500 por ciento. Aunque el número absoluto de casos puede parecer bajo, es proporcionalmente alto dado que solo tienen una población de alrededor de 100.000. La isla más afectada es la misma que fue más afectada por el huracán María: St. Croix. Allí, muchos de los que dieron positivo son trabajadores, particularmente los de la industria petrolera. Las islas, que aún se están recuperando de la devastación del huracán María y de un programa de salud privatizado que le cuesta a la gente miles de personas, ahora están luchando contra una pandemia mundial con recursos e infraestructura limitados.

Puerto Rico enfrenta problemas similares. La destrucción de la infraestructura de atención médica después del huracán y los subsiguientes terremotos continúa afectando a la isla hasta el día de hoy. El gobierno de EE. UU., en lugar de financiar y reconstruir los servicios sociales para mejorar la economía local, ha hecho hincapié en la reconstrucción del turismo y la subcontratación de los programas de seguros gubernamentales a compañías de seguros privadas. La reestructuración del seguro dejó a los puertorriqueños teniendo que pagar facturas médicas por coronavirus de hasta $65,000 y, a veces, más de $100,000. Además, los hospitales carecen del equipo necesario para rastrear y evaluar a los pacientes, lo que significa que se desconoce el número real de personas infectadas y fallecidas por el virus. Se han implementado restricciones locales, como toques de queda, pero los lugareños informan que los turistas infringen regularmente esas leyes con poco o ningún castigo. No hay duda de que hay muchos que van a la isla que se niegan a practicar incluso formas modestas de saneamiento, ya que un grupo de tres mujeres turistas destruyó productos por valor de $2,000 en una tienda de alta gama después de que se les pidiera que usaran máscaras.

Una vez más, vemos la naturaleza expuesta de la relación colonialista y la mentalidad que la mayoría de la gente en los Estados Unidos tiene del Caribe. Una nación insular caribeña independiente podría protegerse fácilmente a sí misma y a su gente de lo peor de la pandemia. Cuba es un testimonio fantástico de lo que la medicina socializada junto con una población políticamente consciente puede lograr para combatir el virus, tanto a nivel nacional como internacional. Desafortunadamente, a diferencia de Cuba, Puerto Rico y las Islas Vírgenes no son libres. Más bien, están encadenados por las cadenas del colonialismo del siglo XXI.

Sus economías son administradas e impulsadas por los intereses corporativos estadounidenses. Esto es especialmente cierto en Puerto Rico, ya que la Ley de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica, conocida como PROMESA, aún otorga una supervisión completa de la economía de la isla a los banqueros y políticos estadounidenses. Muy pocos de estos banqueros y políticos, si es que hay alguno, son nativos de Puerto Rico. La industria de la salud también está privatizada, lo que hace que el acceso a tratamientos, pruebas y medicamentos sea inasequible para la mayoría de las personas. Esto está sucediendo a medida que se anima a visitar a más turistas potencialmente enfermos. Si bien estos turistas pueden recibir un servicio médico de primer nivel en los Estados Unidos o incluso en las islas porque pueden pagarlo, los puertorriqueños y los de las Islas Vírgenes se quedan con un sistema debilitado que les costará la vida a cientos, si no miles.

El colonialismo sigue siendo una plaga literal en nuestras naciones, matando a nuestras poblaciones y destruyendo nuestras tierras.

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