El contexto socioeconómico de los crímenes con cuchillo en Londres

POR JOSÉ CARLOS MARULANDA

Muchos se rascaran la cabeza con incredulidad a los números de jóvenes recientemente asesinados en Londres, Reino Unido. La gente en los Estados Unidos y otros lugares han sido alimentados con una imagen idílica de la “Gran” Bretaña, donde todos (aparentemente) hablan el inglés de la reina y viven en una casa junto al bosque donde beben té de porcelana azul y blanca todo el día.

Londres es una de las ciudades más ricas del mundo, en gran parte gracias al London Square Mile, que es uno de los centros financieros imperialistas más antiguos en funcionamiento. La ciudad también ha sido el hogar de inmigrantes y familias pobres de la clase trabajadora desde su fundación. En un amargo giro de ironía, muchos, a quienes el imperialismo británico les ha robado su tierra, sus recursos y su trabajo, deben venir aquí a vivir en condiciones deplorables para aceptar las migajas de lo que era suyo para comenzar.

Hace casi un año, por ejemplo, un edificio de viviendas públicas de 24 pisos de altura en Royal Borough de Chelsea y Kensington en el oeste de Londres se incendió debido a un revestimiento “inapropiado“. Ese fue el término que los investigadores usaron ya que tienen una habilidad sofisticada para distorsionar la realidad a través del uso engañoso del lenguaje. Una descripción más precisa del incendio sería un asesinato masivo porque el revestimiento no era sólo inadecuado sino inflamable. Este fue un riesgo tomado para ahorrar dinero para los ricos.

Como si la pobreza no fuera ya un castigo en sí mismo, ser pobre tiene condena de muerte si vives en Londres, especialmente si eres un joven negro.

A mediados del siglo XX, el gobierno del Partido Laborista animó a las familias jamaiquinas a venir al Reino Unido, especialmente a ciertas zonas de Londres, para el proyecto de reconstrucción de la posguerra. Un número significativo de familias inmigrantes de Jamaica y de otros lugares fueron colocadas en viviendas precarias en el vecindario de Brixton, en el sur de Londres, donde el desempleo ha estado por las nubes desde entonces. Con los años, Brixton ha sido conocido como un semillero de violencia de pandillas, tráfico de drogas, prostitución, etc..

En 1981, los jóvenes negros, enfurecidos por la brutalidad policial y la falta de oportunidades de trabajo, lucharon contra la policía en lo que se denominó el mayor caso de “desorden público” en el país en ese siglo. Esto fue superado durante las protestas de Londres en 2011 que se desencadenó después de que la policía mató a mark Duggan, un joven negro.

El saqueo de tiendas, el incendio de edificios y las confrontaciones violentas con la policía muestran que estos eventos no pueden separarse de su contexto socioeconómico, sin importar qué tan “sin sentido” parecen ser. Martin Luther King hijo. expresó sucintamente que “los disturbios son el lenguaje de los que no tienen voz”.

En el caso de los jóvenes negros e inmigrantes en Londres, la violencia y las llamas se utilizan no solo porque no son escuchados, sino también porque son activamente rechazados por una sociedad históricamente racista y clasista.

En este contexto, el reciente aumento en los crímenes de cuchillo y asesinatos en todo Londres no puede verse simplemente como “sin sentido“, tan horrendo como lo es, sino como una consecuencia del empobrecimiento y los crímenes estatales. Los más de 50 asesinatos en lo que va del año no son sorprendentes cuando se observa la tasa de desempleo y los niveles de pobreza. una informe publicado el año pasado señaló que el desempleo entre los jóvenes negros en Londres es el doble que el de sus homólogos blancos.

Del mismo modo, los estudios han relacionado los recortes de austeridad por parte del gobierno del Reino Unido con el aumento del crimen en las comunidades de clase trabajadora, especialmente en las comunidades negras. El crimen es el resultado de la falta de educación, cuidado de la salud y oportunidades de empleo. Para colmo de males, los poderes de detención y búsqueda de la policía, una frase de portada para el acoso, se usan desproporcionadamente contra los negros, a pesar de que solo representan el 13 por ciento de la población del país.

La matanza de Duggan en 2011 sirve como un ejemplo conmovedor de violencia patrocinada por el estado y la colusión mediática con estos crímenes. Los medios británicos, especialmente la BBC, se enorgullecen de ser “objetivos” en sus informes de noticias. Sin embargo, en el asesinato de Duggan, no pudieron evitar apoyar a la pandilla de agentes de policía que actuaron de forma ilegal, incluso ayudando a cubrirlos aceptando acríticamente su lado de la historia antes de establecer los detalles del caso. La falta de transparencia tanto del estado como de su aparato mediático indudablemente ayudó a desencadenar los aparentes “disturbios sin sentido” que tuvieron lugar en todo Londres después del asesinato de Duggan.

Desde una perspectiva más amplia, la descripción descontextualizada de la violencia de los jóvenes londinenses en los medios dominantes también da lugar a organizaciones caritativas condescendientes y ONGs que inician campañas sociales para “detener los crímenes con cuchillo” a través de la educación y la cultura. Este enfoque ignora las raíces socioeconómicas del problema porque reconocerlo significa bolsillos vacíos para estos oportunistas.

El ejemplo más reciente de esto fue la protesta #BikesUpKnivesDown que fue apoyada por la Policía Metropolitana de Londres, sacando a miles de jóvenes que fueron inducidos a la indignación contra los cuchillos en lugar de la pobreza y la violencia estatal.

No es sorprendente que oleadas de crímenes con cuchillos y crímenes de pandillas crecen cada pocos años. No hay soluciones a largo plazo en la mesa de negociaciones que requieran una reestructuración seria de la sociedad.

La descripción de la violencia entre los jóvenes de Londres como “irracional” es parte de una narrativa más amplia utilizada por el estado para desviar su culpabilidad. Hace uso de los medios de comunicación para desinformar y, en última instancia, justificar las condiciones en las que viven inmigrantes en comunidades empobrecidas.

La violencia, al parecer, solo es aceptable cuando la policía y las fuerzas estatales la usan.

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