En honor a Maurice Bishop y el Caribe Revolucionario

POR LOLA CAMPOS

Treinta y nueve años atrás, un poco más de 40 compañeros lanzaron una lucha armada y llegaron al poder en las pequeñas islas caribeñas de Granada y las Granadinas. En lo que se ha denominado como “el golpe sin derramamiento de sangre”, el Ejército Revolucionario Popular tomó el control de los cuarteles militares, estaciones de radio y estaciones de policía bajo el abrumador apoyo de todos los granadinos.

Granada logró la independencia en 1974, pero sólo en nombre. Fue dirigido bajo el liderazgo comprador de Eric Gairy. Gairy ocupó muchos puestos en el gobierno colonial británico antes de “ganar” las primeras elecciones para el primer ministro en 1976. Esa elección estuvo plagada de fraudes y fue ampliamente documentado que el grupo paramilitar de Gairy llamados el “Mongoose Gang” aterrorizó a su oposición.

El Mongoose Gang fue responsable por disolver manifestaciones y silenciar a los miembros de la oposición, incluida la muerte del padre de Maurice Bishop, Rupert Bishop, en enero de 1974. Gairy también se alió con algunas de las dictaduras más represivas de la región y consideró al chileno Augusto Pinochet un aliado. De hecho, la dictadura de Pinochet ofreció entrenamiento militar y de contrainsurgencia a las fuerzas policiales bajo Gairy.

El Movimiento New Jewel, o el Nuevo Esfuerzo Conjunto para el Bienestar, la Educación y la Liberación, NJM (por sus iniciales en Inglés), aprovechó la oportunidad para tomar el poder luego de que se difundieran rumores de que Gairy estaba planeando la ejecución de sus líderes.

Maurice Bishop se sienta frente a la bandera de Granada. | Fuente: Pinterest


Aunque solo tenía una población de alrededor de 100,000, el movimiento revolucionario de Granada dio un golpe significativo a los intereses imperiales y neocoloniales en la región. Después de todo, este fue el primer país Angloparlante en la región en liderar una lucha revolucionaria, marxista-leninista después de las victorias de la Revolución Cubana, los Sandinistas y el destronamiento del Sha de Irán. No importaba el tamaño de las islas, esto puso a los Estados Unidos en estado de pánico.

Al frente de la NJM se encontraban muchos, pero más significativamente, un abogado joven y carismático y marxista llamado Maurice Bishop. Al tomar el control de las estaciones de radio de la isla, Bishop se dirigió a las islas diciendo: “Gente de Granada, esta revolución es por el trabajo, la comida, la vivienda digna y los servicios de salud, y por un futuro brillante para nuestros hijos y bisnietos”.

Bishop conduciría a la nación del desempleo, la corrupción, la violencia y la pobreza a un faro de esperanza para el Caribe. Aunque la regla de NJM fue corta (1979-1983), en sus cuatro años de poder, pudieron lograr hazañas astronómicas.

Trabajadores cubanos y granadinos durante la construcción del Aeropuerto Internacional Maurice Bishop nombrado póstumamente después del líder de NJM en 2009. | Fuente: Grenada Revolution Memorial Foundation


Bishop de inmediato buscó apoyo para modernizar la infraestructura de Granada. El NJM construyó un aeropuerto internacional de $ 70 millones con la camaradería de Cuba, quien financió el proyecto. Se construyeron cincuenta millas de caminos pavimentados y se pusieron en marcha sistemas de transporte público más económicos y eficientes al servicio de las masas. El NJM también emprendió la electrificación de las islas más pequeñas en la cadena de Granadinas que pertenecían a la nación.

Se lanzó una gran reforma educativa, centrando la alfabetización, la educación secundaria gratuita y otorgando cientos de becas de nivel universitario para que los granadinos estudiaran en más de 30 países diferentes. Durante el NJM, el país casi erradicó el analfabetismo, logrando una tasa de alfabetización del 96 por ciento.

Se creó un Ministerio de Asuntos de la Mujer bajo la dirección de Jacqueline Creft, que alentó a las mujeres a estudiar, ingresar a la política e implementó la licencia de maternidad con sueldo. La revolución también distribuyó leche libremente y proporcionó alimentos a un precio menor para la gente.

Maurice Bishop y Fidel Castro en La Habana, 1981. | Fuente: Fidel Soldado de las Ideas


Bishop se movería a desarrollar fuertes alianzas con otros líderes izquierdistas del Tercer Mundo como Fidel Castro (Cuba), Daniel Ortega (Nicaragua), Samora Michel (Mozambique) y Michael Manley (Jamaica). Bishop y Fidel mantuvieron una gran amistad y el impacto de la revolución cubana marcó a Bishop durante toda su vida.

Para Bishop, “no importaba lo que escuchamos en la radio o leímos en la prensa colonial. Para nosotros, se trata de la valentía y el heroísmo legendario de Fidel Castro, Che Guevara … nada podría eclipsar este aspecto de la Revolución Cubana.”

Fortaleciendo sus creencias Tercermundistas, Bishop se tomó el tiempo para visitar Managua y La Habana y compartir en celebraciones con el Frente Sandinista de Liberación Nacional, FSLN, y el Partido Comunista de Cuba.

Granada, bajo el liderazgo de Bishop, suspendió la constitución imperialista y la democracia burguesa para introducir una verdadera democracia revolucionaria. El NJM empoderó a un gobierno que se sometió a la voluntad del pueblo con estructuras como el Consejo de Agricultores, los Consejos Zonales, los Consejos de las Parroquias Obreras, junto con los Movimientos Juveniles y de Mujeres para garantizar la participación de todos los sectores de la sociedad granadina.

Cuando se le cuestionó que el NJM estaba negando la democracia “verdadera” a Granada, Bishop respondió:

“Están aquellos (algunos de ellos nuestros amigos) que creen que no se puede tener una democracia a menos que exista una situación en la que cada cinco años, y durante cinco segundos en esos cinco años, un pueblo puede poner una ‘X’ al lado de el nombre de un candidato, y durante esos cinco segundos en esos cinco años se convierten en demócratas, y por el resto del tiempo, cuatro años y 364 días, vuelven a ser no personas sin el derecho de decirle nada a su gobierno, sin ningún derecho a participar en la gestión de su país”.

El NJM y Bishop no se disculparon por la liberación de su pueblo porque lo que se estaba creando en Granada era un sistema democrático participativo y directo con los intereses de los pobres, mayorías negras en el corazón. Donde el nivel de vida se incrementó dramáticamente, y se garantizaron los derechos humanos más básicos de la vivienda, la educación, la seguridad y la alimentación.

Esto no se puede permitir bajo la apariencia de paradigmas democráticos neoliberales, donde la explotación del Tercer Mundo por el Primer Mundo es sancionada bajo la democracia representativa.

Marines de EE. UU. en Granada. | Fuente: libcom.org


El NJM gobernó hasta 1983, cuando Bishop fue asesinado en un golpe militar por su viceministro engañoso, Bernard Coard. Bishop y varios ministros de NJM fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento y sus cuerpos nunca fueron encontrados.

Esta perversión catastrófica de la revolución abrió la puerta a la invasión de Grenada por parte de los Estados Unidos seis días después. La Operación Furia Urgente incluyó a más de 7,000 soldados de EE. UU. Bajo la apariencia de proteger a 1,000 estudiantes estadounidenses en la isla, pero fue realmente un reflejo del desenfrenado anticomunismo e imperialismo del presidente Ronald Reagan en la región. Esto resultó en la restitución de la antigua constitución granadina y una reversión inmediata de los logros de la revolución de NJM.

Pero, el legado, el heroísmo y el espíritu de lucha de Bishop permanecen.

En palabras de Bishop, “¿Cuándo aprenderá el imperialismo? Sí, pueden matar nuestros cuerpos pero nunca pueden matar el espíritu de un pueblo que lucha por su liberación, nunca pueden matar el espíritu de un pueblo que lucha por su país y lucha por impulsar a su país.”

“¡Adelante siempre, al revés nunca!”

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