La rica historia del arte y la cultura izquierdista latinoamericana en Londres

Carlos Cruz Mosquera

POR CARLOS CRUZ MOSQUERA

Muchos se sorprenderán del hecho de que aproximadamente 200,000 latinoamericanos viven en el Reino Unido, 145,000 de los cuales residen en Londres. Esta cifra excluye a muchos residentes indocumentados. Desde 2011, una afluencia de inmigrantes latinoamericanos que vienen de España y se establecen en Londres después de la reciente crisis financiera de la nación ha aumentado el tamaño de la población. Lo que indican estos números es que los latinoamericanos ahora representan una parte significativa de la población de Londres, no muy lejos de los otros grupos étnicos importantes que se han establecido en la ciudad.

A pesar de esta realidad, la comunidad latinoamericana en el Reino Unido continúa existiendo sin reconocimiento institucional. A pesar de esto, los inmigrantes latinoamericanos continúan reproduciendo y desarrollando tradiciones artísticas como el movimiento Nueva Canción. Los artistas socialistas, así como aquellos que se ocupan de cuestiones sociales y políticas sin adscribirse a la etiqueta, forman una pequeña sección de la comunidad cultural. Sin embargo, tienen raíces profundas que se remontan a la tradición de Nueva Canción iniciada en Chile, difundida en todo el continente americano y traída al Reino Unido cuando miles de exiliados políticos buscaron asilo en los años setenta y ochenta.

Esta tradición revolucionaria en la diáspora no es lucrativa ni lucrativa, ya que la mayoría de los artistas no pueden vivir de su arte. De lo que prospera la tradición es de la máxima popularizada por el famoso cantante folklórico chileno Víctor Jara, que dice: “No canto por amor al canto o para mostrar mi voz, sino por las declaraciones hechas por mi guitarra honesta”. La tradición de Nueva Canción exige un arte más allá de su potencial para la fama y la fortuna, o el arte por el arte. Para una sección pequeña pero creciente de la diáspora latinoamericana, el arte es un oficio con recompensas más allá del material. El valor de su arte está en su poder para crear contra-narrativas, para influir en las acciones revolucionarias y, quizás sobre todo, en su poder para inspirar un sentido de dignidad en una comunidad que fue forzada al exilio por el sistema capitalista-imperialista. Por el contrario, los gobiernos imperialistas y las naciones occidentales han financiado activamente los movimientos artísticos y culturales para la abstracción intencional, haciéndolo carente de crítica social y política.

Raíces históricas

La primera ola significativa de inmigración latinoamericana al Reino Unido tuvo lugar entre los años setenta y ochenta. Esto fue después del golpe de estado de 1973 respaldado por Estados Unidos y el asesinato del primer y único presidente socialista de Chile, Salvador Allende. El dictador militar elegido por los Estados Unidos, Augusto Pinochet, era un descendiente directo de la élite blanca histórica del país. Artistas comunistas chilenos, como Jara, quien había sido profundamente influenciado por el movimiento Nueva Canción de Violeta Parra, apoyaron al gobierno de Allende y se convirtieron en las principales voces contra el golpe violento de Pinochet. La música de Jara se consideraba un problema importante para el nuevo régimen. Tanto es así que fue arrestado y asesinado pocas semanas después de que la dictadura militar tomara el poder. Una autopsia del cuerpo de Jara encontró sus dedos y muñecas aplastados, como represalia por tocar su guitarra para elevar la moral de otros presos políticos.

Violeta Parra. | Fuente: Cultura Colectiva

En las décadas de 1950 y 1960, Parra, una cantante y compositora comunista, encabezó la creación de un género musical que tomaría por asalto a Chile y América Latina. Parra y su familia lideraron por sí solas la preservación de miles de canciones y poesías chilenas populares, expresando todo, desde historias tradicionales hasta las preocupaciones materiales de las masas empobrecidas del país. Su hermano, Nicanor Parra, un reconocido poeta por derecho propio, jugó un papel importante al convencerla a visitar vastos rincones de Chile para recopilar historias, canciones, poemas e incluso arte visual de comunidades campesinas e indígenas.

A pesar de sus radicales afiliaciones políticas, los versos de Parra no eran tan explícitamente políticos como los de Jara, Quilapayún y los innumerables otros que ella influyó. Sin embargo, debe reconocerse que sin su trabajo, es poco probable que el movimiento Nueva Canción se haya desarrollado como lo hizo en todo el continente americano, diciendo la verdad al poder, empoderando a las comunidades y brindando una plataforma a las tradiciones culturales indígenas y campesinas, tan descuidadas durante mucho tiempo. Esta forma de arte politizado, integrando las tradiciones culturales de los pueblos rurales de las Américas, contrarrestando las tradiciones impuestas colonialmente, no era nueva en la región. Décadas antes, Frida Kahlo, David Alfaro Siqueiros, José Clemente Orozco y Diego Rivera comenzaron a centrar las formas culturales indígenas en un movimiento de arte mural desde las secuelas de la Revolución Mexicana. La celebración de las comunidades indígenas y rurales de México, como con la tradición de Parra y Nueva Canción, fue una herramienta política utilizada para desafiar directamente el poder de las élites blancas. Por lo tanto, podemos observar que los artistas de toda América Latina han utilizado durante mucho tiempo su trabajo para denunciar las estructuras sociales, políticas, económicas y culturales establecidas e impuestas.

“La Revolución” por David Alfaro Siqueiros. | Fuente: WikiArt

En contraste directo con el realismo y las formas de arte fuertemente politizadas presentes en el Sur Global, está el expresionismo abstracto patrocinado por la CIA que ha dado forma al arte moderno en todo el mundo. La política de la CIA “Correa Larga”, por ejemplo, fue un programa que financió fuertemente la creación de arte para contradecir el movimiento de arte comunista de la Unión Soviética que inspiró a artistas como Rivera. Los artistas, incluidos los de Jackson Pollock y Robert Motherwell, no sabían que su trabajo estaba siendo financiado enérgicamente por la CIA. El arte se convirtió, y a menudo sigue siendo, arte por el arte, vacío de toda narrativa social o política que pueda inspirar movimientos revolucionarios. Intentó hacer que el realismo socialista “parezca aún más estilizado, más rígido y confinado de lo que era … y esa relación fue explotada en algunas de las exposiciones”, como lo expresó la historiadora Frances Stonor Saunders.

Los efectos de las agresivas políticas occidentales sobre el arte socialista y revolucionario se observan fácilmente en el violento golpe de estado de 1973 en Chile. Su entrenamiento militar, asistencia política y respaldo financiero permitieron a la dictadura de Pinochet llevar a cabo la represión de líderes y voces revolucionarias como las de Jara.

La tradición de Nueva Canción y el arte revolucionario en la diáspora del Reino Unido

El poderoso hilo político-cultural que Parra comenzó a tejer en Chile y América Latina, sin duda, ha desempeñado un papel en el desarrollo del arte en la diáspora. Aunque los inmigrantes de otras partes de la región han superado numéricamente a la comunidad chilena en el Reino Unido en las últimas décadas, sin embargo, permanecen a la vanguardia de la cultura y el arte de izquierda.

Con una población latinoamericana en crecimiento, la demanda de organizaciones sociales y políticas que hablen de sus luchas ha aumentado. En 2010, varios jóvenes inmigrantes latinoamericanos comenzaron un grupo de estudio llamado Movimiento 22 que más tarde se convirtió en una organización política y un grupo de rap llamado M.22, renombrado Zona Protesta. Una de las canciones más populares de Zona Protesta, “Inmigrante” (2010), expresa la opresión estratificada que enfrentan los inmigrantes latinoamericanos en su vida cotidiana en Londres.

“No es fácil comprender lo que es ser latinoamericano,
Especialmente cuando te trajeron a un país extraño
cuando eras solo un niño, ¿quién hubiera pensado
que estaríamos aquí tantos años?
Esta ciudad daña nuestras mentes.
Aquí, los inmigrantes se ven obligados a limpiar baños
y comer mierda; ¡me hace enojar!”

Los versos se vuelven más conflictivos a medida que avanza la canción, simulando una discusión con un supervisor de limpieza autoritario y estafador, conocido en la comunidad por pagar mal y abusar de su personal.

“Te escuché decir que me robaste el salario,
te golpeé pero soy pacifista”.
Déjame preguntarte, ¿por qué eres tan racista?
Tengo que recordarle que conozco sindicalistas.
¡No dejaré que te salgas con la tuya, no soy tonto!”

Las narrativas políticas explícitas que Zona Protesta trató dentro de su música fueron influenciadas directamente por la organización política a la que estaban vinculadas. Varios miembros, incluido el rapero Z.P Kamilo, son hijos de veteranos activistas políticos latinoamericanos que los expusieron a la tradición de Nueva Canción. Su estilo artístico, aunque tal vez solo es superficialmente distinto en su tema, aún se atiene al tema de hacer música que tenga una responsabilidad para la comunidad, en lugar de simplemente “cantar por amor al canto”, como lo habría dicho Jara.

La perseverancia en su arte y lucha ha llevado a la creación de un festival de arte bienal en Machynlleth, Gales. Comenzado en 2005, el nombre del festival, El Sueño Existe, hace referencia a un gran concierto que tuvo lugar en Chile en 2003 para conmemorar la muerte de Jara 30 años antes. Organizado inicialmente por un grupo de artistas británicos y simpatizantes de Jara para recaudar fondos para su fundación en Chile, El Sueño Existe es uno de los eventos más importantes para los artistas de izquierda latinoamericanos en el Reino Unido. Las actividades incluyen todo, desde música en vivo, lecturas de poesía, plantación de árboles, talleres políticos y debates.
Aunque los artistas que actúan en el festival son compensados, no es suficiente para mantenerlos. En la canción “Manifiesto” de Jara, grabada meses antes de que lo mataran, dice que su interés en tocar la guitarra y escribir letras no era para lograr fama, ganancia financiera o complacer a los ricos. Más bien, su música y su arte es su deber en el proceso de construir una sociedad nueva y justa. Este sentimiento tan conmovedor expresado en “Manifiesto” sigue vivo en la música, la poesía y las artes visuales producidas por una creciente sección de la diáspora latinoamericana en el Reino Unido.

Queda por ver si los artistas inspirados en la tradición de Nueva Canción en la diáspora latinoamericana que se han establecido en el Reino Unido lograrán el reconocimiento institucional y la popularidad más allá de la comunidad misma. Con toda probabilidad, particularmente debido al status quo racista, pro imperialista y capitalista en el Reino Unido, estos artistas permanecerán bajo el radar influyendo silenciosamente en el desarrollo cultural de las generaciones venideras. El hip-hop y el rap, que tienen sus propios orígenes en la diáspora negra y latinoamericana, ya han sido inyectados con el espíritu revolucionario de Parra gracias a una nueva generación de latinoamericanos radicales y de mentalidad socialista en Londres. Ya sea a través de la reproducción o la creación del viejo estilo de la tradición, o mediante nuevas formas y estilos que se están desarrollando actualmente, la misión de crear una sociedad más justa se entrelazará con las creaciones artísticas de una comunidad que se ha negado a ser silenciada.


Nota: Una versión anterior de este artículo fue presentada en un panel titulado “Poesía y praxis” organizada por la conferencia Raza, Poética, Poesía en el Reino Unido celebrada en la Universidad de Cambridge el 26 de octubre de 2018. También se presentó una versión extendida publicado por la Revista de Trabajo y Sociedad.

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